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叠层石既是最古老的化石又是最活跃的生命中国国家地理网

2020-05-27 空调维修 评论0条 阅读 0 次

它被誉为地球上最古老的生物化石,也被称作地球历史中第一个生态系统,它就是叠层石。37亿—35亿年前,地球上第一批可以制造氧气的微生物出现了,在产生氧气的同时,微生物群也会分泌黏性胶状物捕获、结合水中的沉积成分,层层堆叠积累,最终形成一种特殊的有机沉积结构,即叠层石。到现在,全世界大部分地区的叠层石都是以化石形式出现的,但令人诧异的是,在极少数地方竟还有活着的叠层石存在!澳大利亚哈默林池就是其中最著名的一处。这么丑陋的石头,竟然是世界奇珍?水中的这几块大“石头”,看上去非常普通,既没有绚丽的色彩也没有奇异的造型,疙疙瘩瘩的表面、暗淡无光的色泽甚至让它们看上去颇为丑陋。但英国古生物学家、自然历史学家理查德·福泰却称它们为世界奇迹。原因就在于这些石头是有生命的,在它们不起眼的外表下,隐藏着地球生命起源的秘密,它们的名字叫叠层石。

藏在房车营地后的世界自然遗产2月的西澳大利亚州北部,阳光炙热、空气干燥,我看了看汽车仪表盘上的温度显示——45℃,不由咋舌。

此时,汽车正行驶在澳大利亚著名的1号公路上,这条公路以全球最长的连续公路而著称,它环绕了整个澳洲大陆,全长14500公里。不仅长,1号公路的许多路段还修得分外笔直,经常是十几到几十公里一个弯都没有,再加上两侧是无边无际的荒原,景观单调、枯燥,路程越发显得漫长。终于从1号公路上转了下来,离我的目的地——沙克湾地区的哈默林池越来越近了。沙克湾是西澳大利亚州的度假胜地,这里是欧洲人第一次登陆澳大利亚的地方,也是著名的世界遗产。完全由贝壳堆积而成的海滩、抽象画一般的盐湖、站在浅滩上和海豚一起嬉戏、潜入大海中邂逅“美人鱼”(这里拥有世界上数量最多的儒艮)……来到这里的人们,大多都是被上述这些“绝妙的自然风光、丰富的生物多样性、迷人的生态环境”所吸引,这也是其被评为世界自然遗产时4项指标中的3项。而我不远万里来到这里,却是因为它被列入世界遗产名录时的另一个重要原因:这里拥有世界上最古老的生命形式——哈默林池叠层石。“最古老的生命形式”,这个名头可太响亮了!为了了解更多,来之前我查阅了许多资料。结果发现,对叠层石的推崇之词远不限于此:化石学家称它为“地球上最为古老的化石”,生物学家说它是“地球历史中第一个海相生物群落”,地质学家认为它是“了解过去复杂多变的碳酸盐岩世界的重要线索”……真是了解越多越令人惊叹,我对叠层石的兴趣也越来越浓厚,于是下决心要亲眼看一看这个神奇的造物。

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